Asociación de municipios de la región de los valles y la confluencia

2008 - hoy

Descripción

La experiencia de asociativismo intermunicipal que se refleja en la Asociación de Municipios de la Región de los Valles y la Confluencia es innovadora porque no es común en Argentina el desarrollo de este tipo de cooperación entre tanta cantidad de gobiernos locales (en este caso 14 municipios) y resulta interesante que los miembros de la asociación corresponden a dos provincias distintas, Neuquén y Río Negro.

En qué consiste el programa

La experiencia de asociativismo intermunicipal (ver Glosario) que se refleja en la Asociación de Municipios de la Región de los Valles y la Confluencia es innovadora en primer lugar porque no es común en Argentina el desarrollo de este tipo de cooperación entre tanta cantidad de gobiernos locales (en este caso 14 municipios) y en segundo lugar resulta interesante que los miembros de la asociación corresponden a dos provincias distintas, Neuquén y Río Negro. Esta experiencia data desde el año 2008.

En este caso las localidades que conforman una zona metropolitana, se ven excedidas por problemáticas de índole regional como los son fundamentalmente la gestión de los residuos sólidos urbanos y la organización y coordinación de un sistema de transporte que se ve diariamente saturado por el movimiento constante de personas y de bienes.

La forma jurídica que se adopta es una asociación civil cuyos miembros son los trece municipios que conforman esta región. El trabajo se organiza en comisiones temáticas dentro de las cuales se van diseñando, y desarrollando proyectos de pequeña escala como campañas de concientización, cursos de capacitación, hasta otros más a largo plazo y de mayor envergadura como lo es el Plan Estratégico regional.

Caracterización de la localidad

Los municipios que forman parte de esta experiencia pertenecen a:

Provincia de Neuquén

Provincia de río Negro

La micro región de la Confluencia se ubican en la zona de confluencia de los ríos Neuquén y Limay, mientras que el Valle, especialmente el alto Valle, se encuentra íntimamente relacionado con la ciudad de Neuquén y las partes bajas de los ríos Neuquén y Limay, también con amplias zonas frutícolas en desarrollo. La extensión del área es de 90Km de oeste a este y 90km hacia el Norte, el epicentro esta dado por las localidades de Neuquén- Cipolletti. El conjunto de estas áreas es una pequeña parte de una región mucho más extensa conocida como el Comahue. Es por naturaleza un área rica en recursos energéticos, hídricos, agropecuarios, mineros, turísticos. La fruticultura es el sector productivo común a toda la región, se desarrollo de manera intensiva fundamentalmente en la producción de frutas de pepitas (peras y manzanas). La ruta nacional Nº 22 es la columna vertebral de este conglomerado.

Para comprender la evolución del perfil productivo de estas provincias es necesario remontarse un poco en la historia. En la década de 1850 desde que ambas provincias alcanzaran la categoría de provincia hubo una gran expansión económica, traducida en: una ocupación productiva del espacio geográfico, un crecimiento de la población, de los puestos de trabajo y del ingreso de las personas. Paralelamente, se desarrollaron las bases de los estados provinciales como proveedores de bienes y servicios públicos para atender la demanda de una creciente población. Este proceso impulsó el asentamiento de la población en las regiones más aptas para la producción frutícola (Alto Valle del Río Negro), mientras en Neuquén se ejecutaban proyectos provinciales de aprovechamiento hidroeléctrico (Represa Chocón – Cerros Colorados) concomitantemente a la puesta en marcha de emprendimientos industriales en la década de 1970 y sumada a una ampliación de las reservas hidrocarburíferas. Este ciclo de crecimiento se extendió hasta la década de 1980 y principios de la década de 1990, en que la profunda reestructuración económica mundial a partir de la consolidación del neoliberalismo, la crisis de petróleo con la baja del precio en los mediados de los noventa que afectó a toda la Patagonia y la ley de convertibilidad que tuvieron vastas repercusiones en la organización económica nacional, en la provincial y regional. Este fenómeno implicó una fuerte reorganización de las cadenas productivas y resultó en una marcada desindustrialización. Luego la crisis post 2001, y finalmente la recuperación económica en donde es notable, la transformación que ha sufrido la estructura del empleo en Neuquén entre 1996 y 2009, se crearon más puestos de trabajo registrado en los sectores de comercios y de servicios en relación al resto de los sectores que también crecieron pero a un ritmo menor (Ver Bibliografía). El desempleo es bajo en esta región, más aún en Neuquén que en Río Negro, y si bien no se cuenta con datos oficiales para el año 2010 la Dirección Provincial de Estadísticas y Censos de la provincia de Neuquén registraba un 5,3% de desempleo en el aglomerado urbano Neuquén-Plottier y un 3,2% de personas bajo la línea de la pobreza para este mismo sitio.

Según el censo 2001 la región cuenta con casi 540.000 habitantes que representa el 53% de la población total de ambas provincias, Río Negro y Neuquén. Al año 2012 se estima que la región aglutina más de 600.000 habitantes siendo la ciudad de Neuquén la más poblada con aproximadamente 270.000 habitantes, le siguen Cipolletti, Centenario, y en último lugar se ubica Plottier con 40.000. Esta población se halla distribuida en los Departamentos de General Roca, Confluencia y Añelo. Representa en conjunto el área metropolitana más importante de la Patagonia. Para hacernos una idea de la composición de este grupo de localidades observamos que la suma de presupuestos de los municipios más pequeños es prácticamente igual al presupuesto de la ciudad de Neuquén el cual para el año 2011 ascendía a $577.000.000, del mismo modo la sumatoria de la población de estos es similar a la de la capital provincial.

Observando la distribución de la población en el territorio, la mayoría de los municipios posee una aglomeración urbana central que concentra más del 85% de su población, una cantidad de barrios periféricos ubicados dentro del ejido urbano, y una población rural dispersa. Los barrios periféricos se caracterizan por estar incluidos en el ejido, tienen dependencia administrativa con el municipio correspondiente, aunque la existencia de otros factores como las distancias, los medios de trasporte, y la atracción – vinculación hacia otros núcleos urbanos- hace que estos barrios establezcan relaciones con distintas ciudades, determinando una dinámica propia, muy diferenciada de la aglomeración central (CFI y FUNIDER, Plan Estratégico Regional tomo 1 pre diagnóstico, 2012).

Antecedentes y origen del programa

Como se explicó precedentemente la región tiene una interacción constante y está dada por las mismas relaciones sociales, el comercio, el trabajo, las amistades. Estos flujos interurbanos se manifiestan claramente en el gran número de autos que ingresan a la ciudad de Neuquén que actúa como nodo desde las demás localidades aledañas. La realidad y los mismos ciudadanos demandaban un enfoque más amplio por parte de los gobiernos locales, una mirada de región que permita resolver las problemáticas comunes de manera conjunta.

En marzo de 2008 comenzó a gestarse la Asociación de Municipios de la Región de los Valles y la Confluencia en reuniones de intendentes en donde todos coincidían en que algunas cuestiones no podía ser resultas desde la órbita municipal ya que se correspondían más al desenvolvimiento de una gran ciudad o área metropolitana que a la vida individual de trece localidades de diferentes tamaños. También entendían que los gobiernos provinciales tampoco tenían organismos que tuvieran la mirada metropolitana necesaria para su resolución. Fundamentalmente los temas más críticos que necesitaban ser encarados desde ésta micro-región eran los referidos a los residuos sólidos urbanos, el tránsito y el transporte. Con respecto a los desechos, los municipios carecían de un criterio común al respecto y los basurales eran a cielo abierto; en tanto a las otras cuestiones cada ciudad contaba con un sistema de transporte interurbano que no consideraba al sistema de las localidades vecinas y a raíz de esta descoordinación los canales de comunicación que los conectan colapsaban a diario.

Con respecto a la viabilidad de conformar una asociación de este tipo en donde los miembros son municipios de diferentes provincias se contaba con el aval expreso tanto en la Constitución Provincial de Neuquén (art 271) como en la de Río Negro (art 225) de que los municipios puedan celebrar convenios entre sí y constituir organismos intermunicipales con facultades y fines específicos para la prestación de servicios públicos, realización de obras públicas, cooperación técnica y financiera o actividades de interés común de su competencia. Esto favorecía la constitución asociativa, sin embargo no quedaba del todo claro cuando se observaban las regulaciones que cada provincia hacía respecto al asociativismo municipal puesto que no existía ley alguna. Es en al año 2009 que la provincia de Río Negro promulga la ley Nº 4756 que regula la constitución y funcionamiento de las micro regiones, estando integradas estas por dos o más municipios pertenecientes a una o más provincias. (ver adjunto) Si bien había algunos antecedentes de asociativismo, no todos habían funcionado con éxito, entonces se adoptó la idea de que la futura entidad debía estar legitimada desde todos los ámbitos, es decir, no solo era necesaria la legitimación social claramente manifiesta en los fuertes vínculos sociales que se establecían entre los habitantes de la región, y la política dada por el convencimiento en la decisión tomada por los representantes, sino que además se requería la legitimación técnica-operativa, eso es que los profesionales involucrados en los temas de resolución intermunicipal demuestren que existen soluciones y que es posible realizarlas en el marco de esta asociación de municipios.

Finalmente este mismo año 2008 se firma una declaración y luego un acuerdo de intendentes determina la creación de la Asociación de Municipios del Valle y la Confluencia reconociendo que la cooperación y la coordinación interjurisdiccional constituyen un mecanismo fundamental para el desarrollo sustentable de la región; entendiendo que ese desarrollo puede lograrse equilibrando las aspiraciones de la equidad social, el progreso económico y la protección del medio ambiente y sus recursos. Meses después 13 intendentes decidieron elaborar un estatuto (ver adjunto) que rija el funcionamiento de la Asociación. El estatuto resultante fue aprobado por los Concejos Deliberantes de casi todas las localidades que conformaban la Asociación.

Implementación

La Asociación funciona como una persona pública no estatal (la persona jurídica Asociación civil se ha adquirido en el año 2010) y su estatuto no afecta las autonomías de los municipios ni importa una delegación o renuncia de sus competencias.

La asociación tiene por objeto:

  • Representar al conjunto de los municipios que lo integran ante otros municipios, organismos intermunicipales, gobiernos de provincia y nación, en cuestiones relativas al proceso de integración
  • Generar un ámbito de estudio y debate para el desarrollo de proyectos estratégicos, productivos, de obras y servicios públicos, ambientales, industriales, administrativos, turísticos y culturales, entre otros, para la región
  • La coordinación de equipos técnicos intermunicipales para abordar problemáticas afines y la armonización de las legislaciones locales
  • Organizar foros y seminarios relacionados a temas inherentes a la integración municipal y al fortalecimiento regional
  • La promoción del hermanamiento con otras regiones municipales, nacionales y extranjeras
  • Promover un plan de desarrollo estratégico para toda el área abarcada por los municipios integrantes
  • Incentivar el tratamiento común de toda aquella problemática que por su naturaleza carezca de solución local, o donde la solución local pueda afectar a la totalidad o algunos integrantes de la asociación
  • Analizar y planificar en escala regional y micro regional el desarrollo sostenible para el mejoramiento socio-económico de los municipios que integran la asociación
  • Diseñar y ejecutar programas de capacitación destinados a los funcionarios y agentes de los municipios partes
  • Fomentar activamente la promoción de las ventajas económicas comparativas del territorio correspondiente a la asociación intermunicipal, a fin de generar radicaciones industriales y de servicios que generen puestos de trabajo estables
  • Trabajar en el estudio y análisis de todos los temas vinculados a los municipios que sean de interés común y de su competencia, pudiendo ser los mismos de alcance local, regional, provincial o nacional
  • Promover e incentivar la participación de la comunidad en todos aquellos temas vinculados a la integración de los municipios parte
  • Proponer la incorporación de representantes de la asociación ante organismos nacionales o provinciales con competencia sobre políticas públicas que afecten la región integrada por los municipios parte con el fin de lograr mecanismos de gestión efectiva
  • Promover el incremento de la recaudación municipal mediante la suscripción de acuerdos bilaterales o multilaterales que impidan el incumplimiento de obligaciones fiscales
  • Incentivar la coordinación de políticas públicas municipales, provinciales y nacionales con el fin de resolver de manera eficaz problemas de transporte de personas y mercaderías, controles bromatológicos, tránsito y seguridad vial, protección civil, carencia de trabajo, contaminación ambiental, obra pública, y todo aspecto o problemática que exceda el ámbito local de cada municipio parte
  • Conformar un Ente Intermunicipal entre los municipios parte y aquellos que deseen adherir, que tenga por objeto ejecutar las políticas públicas aquí mencionadas, ya sea mediante delegaciones parciales de competencias municipales o acuerdos bilaterales o multilatelares.

 

Su misión es lograr una mejor calidad de vida para los habitantes de la región fortaleciendo la gestión de los gobiernos municipales integrantes, garantizando la participación y con ello la pluralidad y la sostenibilidad, trabajando en forma planificada y sistematizada.

Sus valores de la organización son:

  • Dialogo y consenso como herramientas de decisión y aprovechamiento de la diversidad.
  • Planificación, seguimiento y evaluación como bases de un trabajo ordenado y sistematizado.
  • Transparencia y fuerte comunicación interna a fin de mantener informados a todos los actores involucrados
  • Trabajo en red como forma de potenciar las capacidades y maximizar resultados.
  • Innovación como espíritu de cambio y uso eficiente de los recursos

 

Su estructura operativa está compuesta por un Consejo u Órgano Directivo, una Coordinación y Comisiones Técnicas encargadas de ir avanzando en los distintos temas. El Órgano Directivo es el encargado de definir las líneas de acción estratégicas, el gobierno de la asociación y la administración de la misma. Cuenta con un representante de cada municipio, resguardando la igualdad entre todos los integrantes. Todos tienen voz y voto sin importar el tamaño del municipio. También se trata en reuniones directivas asuntos extraordinarios como lo fueron los problemas desencadenados por el terremoto en Chile en el año 2011, la gripe aviar y las relaciones con las provincias de las que forman parte. La coordinación, designada por el Órgano Directivo, sirve de nexo entre este y las Comisiones Técnicas con funciones para realizar el apoyo y seguimiento de las últimas. Es el encargado también de fiscalizar la organización administrativa y el funcionamiento contable. Hasta mediados del año 2012 una sola persona desempeñaba este rol, de ahí en más existen dos coordinadores, uno para los municipios de la provincia de Neuquén y otro para los de la provincia de Río Negro.

A fin de mejorar la comunicación interna de la Asociación se definieron referentes de municipio y de cada Comisión Técnica quienes actúan como interlocutores entre los intendentes y la Coordinación para dinamizar el funcionamiento de la Asociación. Las Comisiones Técnicas, cada una de ellas abocada al tratamiento de una temática específica y de interés común, e integrada a su vez por representantes de los municipios asociados referentes en dicha área (personal, técnico, profesional o idóneo), se reúnen periódicamente, rotando entre las distintas ciudades participantes, en estas reuniones se diagnostican, diseñan y desarrollan actividades en base a los objetivos, visión y misión de la Asociación. Al inicio se habían constituido diez Comisiones pero al año 2012 se han reorganizado en ocho a saber: Planificación estratégica, Transporte, Desarrollo económico, Cultura, Protección civil, Turismo, Tránsito, y Medio ambiente.

También existe un Administrador designado por el Órgano Directivo con facultad para administrar las cuotas sociales. Con respecto a estas tienen un valor de $2000 mensual para los municipios más grandes (Neuquén y Cipolletti) y luego los montos descienden de manera proporcional, los municipios medianos pagan $ 1000 (Centenario, Plottier, Allen y Cinco Saltos) y los pequeños $ 500 (Añelo, Senillosa, Campo Grande, San Patricio del Chañar, Vista Alegre, Contralmirante Cordero y Fernández Oro).

En cuanto a las acciones realizadas y los resultados logrados por la Asociación, pese a que esta tiene una corta vida, se pueden listar hacia fines de 2011, los siguientes. En lo que se refiere a la comunicación y la difusión de la Asociación se ha diseñado y presentado una imagen institucional, folletería institucional y página web (aunque al año 2012 la misma está desactualizada); se ha elaborado un reglamento de comunicación interna y externa en el año 2010 y este mismo año se ha abierto una cuenta bancaria propia. También se han firmado convenios de cooperación la Universidad Nacional de Comahue y con la Universidad de Flores con la finalidad de recibir asistencia técnica desde el sistema universitario. Además se ha trabajado con la Unión Iberoamericana de Municipalistas (UIM) a través del programa “Experiencias Saber Hacer” que ha contribuido técnicamente a la implementación de la Agencia.

En relación a los problemas relacionados con el tránsito vehicular, uno de los aspectos de carácter metropolitano que impulsaron la creación de la misma, la Asociación ha colaborado en la firma del Convenio entre los municipios de Neuquén, Centenario, Plottier, Senillosa y Añelo para mejorar el cumplimiento del tributo de patente de rodados en cada una de sus jurisdicciones. La iniciativa consiste en que para poder radicar un automóvil se deberá tener el certificado de libre deuda del municipio de origen. También para confluir en valores homogéneos para evitar las disputas de radicación de automotores. Las partes firmantes acordaron que cuando reciban un pedido de inscripción de un vehículo automotor proveniente de algunos de los municipios firmantes, sólo lo incorporarán a su registro previa presentación del certificado de libre deuda de Patente de Rodados de la jurisdicción de procedencia como requisito de ineludible cumplimiento. También intercambiarán las bases de datos de los vehículos registrados en sus jurisdicciones.

Otra tema de agenda que fue abordado por la Asociación fue colaborar con el ordenamiento de los registros de cada municipio en lo que respecta a las áreas que otorgan ayudas sociales con la idea de generar un padrón único de beneficiarios que regularice la asistencia que se hace desde cada comuna, coordinando las acciones con el gobierno provincial y los gobiernos locales.

Asimismo, se han llevado adelante ciclos de capacitaciones alcanzando a más de mil agentes municipales en cuestiones de asociativismo, desarrollo económico y otras más específicas tales como formulación de proyectos, legislación y políticas migratorias, por ejemplo. En estas oportunidades se contrataron a profesiones externos para las disertaciones. En el año 2009 se organizó la I Jornada de Asociativismo Municipal de la Patagonia en el Museo Nacional de Bellas Artes de la ciudad de Neuquén. Otra de las principales acciones de la Asociación fue la elaboración y presentación del proyecto de ley de asociativismo municipal ante la Honorable Legislatura de la Provincia de Neuquén, el cual no tuvo respuesta positiva.

También se asistió a la Cumbre Iberoamericana de Alcaldes organizada por la UIM en Granada en 2009 y al último Foro de Fortalecimiento de Municipios de la UIM realizado en Montevideo en 2011. Otra actividad fue la participación en la red Mercociudades, en la Red de Cooperación Municipal MUNICIPA, a la Agencia Española de Cooperación al Desarrollo (AECID), en la Federación Española de Municipios y Provincias (FEMP) y en la Confederación de Fondos de Cooperación y Solidaridad (CONFOCOS).

A nivel de proyectos, los principales recursos se han obtenido a través del Consejo Federal de Inversiones (CFI) para la financiación de la primera etapa del Plan Estratégico Regional que además ha contado con el asesoramiento técnico de la Fundación de la Universidad Nacional del Comahue para el Desarrollo Regional (FUNYDER). La Asociación ha firmado un contrato con esta fundación para lograr su colaboración técnica. Dicha tarea recae en la Comisión de Planificación Estratégica, la cual también tendrá a su cargo la gestión del Programa de Desarrollo de Áreas Metropolitanas del Interior (DAMI) que depende del Ministerio del Interior y Transporte de la Nación y cuenta con un préstamo del Banco Interamericano de Desarrollo como fuente de financiamiento. La otra gran fuente de recursos es Proyecto de Transporte Urbano para Áreas Metropolitanas (PTUMA) financiado a través del Ministerio del Interior y Transporte de la Nación que está comenzando por realizar un diagnóstico de la movilidad este año 2012. Las actividades relacionadas al mismo forman parte del plan de trabajo de la Comisión de Transporte. El objetivo de la misma es incorporar recorridos racionales para las líneas de colectivos intermunicipales e interprovinciales. La solución tiene que considerar que los transportes turísticos puedan transitar con una lógica de región por ambas provincias. Para esto, no solo es necesario el compromiso de los gobiernos provinciales sino también que del ente regulador del transporte a nivel nacional, la Comisión Nacional de Regulación de Transporte (CNRT).

La Comisión de Turismo ha logrado el diseño del circuito y marca turística “Comarca Valle Patagonia” con la colaboración del Instituto Nacional de Tecnología Industrial, que consta de un video y material gráfico institucional. Para la instalación de la marca se ha participado en works shops, ferias y fiestas regionales, entre otros. Este equipo de trabajo también ha realizado jornadas de capacitación de informantes (referentes de turismo dentro de los municipios) con el objetivo que tomen contacto directo con la información turística -servicios, circuitos y atractivos- de los municipios aledaños y se transformen en difusores de la oferta integral de toda la región. Desde aquí se organizan y promocionan fiestas regionales, ferias nacionales como el Salón Internacional de Turismo de Invierno (SITI), Expo Patagonia, Workshop de Turismo del Comahue, entre otras; un concurso de fotografías “Imágenes de la Comarca Valle Patagonia” y una muestra itinerante “Postales de la Comarca Valle Patagonia”. Es interesante mencionar que las localidades de Regina y Roca están adheridas al trabajo de esta comisión, si bien no forman parte de la asociación.

La Comisión de Cultura cuenta con varios logros tales como la “Embajada Cultural”, un ciclo que consiste en muestras itinerantes con la participación de diferentes artistas de sus comunas, con la finalidad de promocionarlos e impulsar su reconocimiento a nivel local implementando y difundiendo un amplio calendario de actividades culturales (Embajada cultural fue declarada de interés por la Secretaría de Cultura de la Nación); el Concurso de Talentos Musicales "Borrando Fronteras"; el calendario regional de eventos; el programa de difusión de cine italiano en la región y ciclo regional de proyecciones como resultado de la iniciativa de cooperación interinstitucional con el Consulado General de Italia, entre los productos más destacados.

La Comisión de Medio Ambiente tiene como logro o resultado haber elaborado un Diagnóstico de Situación sobre la Gestión de Residuos Sólidos Urbanos y la realización del proyecto de Gestión y Disposición Final de los mismos; un Relevamiento sobre la Situación de los Recursos Hídricos; un Plan de Contingencia para la Gestión de Residuos Sólidos Urbanos; y varias Campañas de Educación y Concientización en todos los municipios sobre residuos, recursos hídricos, cuidado del aire y de la energía; así como la realización de Jornadas Regionales de Medio Ambiente.

La Comisión de Tránsito ha realizado muchas capacitaciones, entre las más destacadas se pueden mencionar las Jornadas Regionales de Seguridad Vial y el Plan de Capacitación de Inspectores y Choferes, entre otras. También se ha logrado la homogeneización del manual, examen e insumos para la tramitación de licencias de conducir y se han implementado operativos regionales de tránsito. Asimismo, se ha confeccionado una base de datos regional de vehículos secuestrados por la fuerza pública y se ha obtenido equipamiento para los operativos de tránsito a través de las gestiones realizadas ante las Direcciones de Seguridad Vial de las provincias de Río Negro y de Neuquén.

Por su parte, la Comisión de Deportes cuenta al año 2012 con algunos proyectos en ejecución, entre ellos, la Capacitación del Personal Auxiliar de Áreas de Deportes Municipales y el proyecto “Olimpiada deportiva regional”. Por último, la Comisión de Protección Civil ha realizado un ciclo de Capacitación para la Respuesta ante situaciones de Emergencia, liderado por la Municipalidad de Cipolletti, con el apoyo de la Embajada de Israel y destinado a integrantes de las distintas áreas que intervienen en la contingencia de diferentes situaciones de emergencia, en el que disertaron expertos internacionales en la materia. También esta comisión fue la encargada de coordinar la Campaña Solidaria Regional de apoyo a las localidades de ambas provincias, más afectadas por la ceniza volcánica proveniente de la zona cordillerana y ha comenzado con un Relevamiento para el Diseño de un Plan Regional de Respuesta a Emergencias el cual tiene por objeto la coordinación entre los municipios miembros del equipamiento y del personal calificado a fin de optimizar los recursos existentes en la zona ante eventuales emergencias.

Como puede observarse las acciones emprendidas por cada una de las Comisiones de la Asociación de Municipios de la Región de los Valles y la Confluencia son muy variadas y muestran distintos grados de avances, como así también vale decir que Comisiones de Juventud, Deportes y Desarrollo Económico por ejemplo debieron cerrarse por falta de actividad. No obstante, en el corto tiempo de implementación ya se han logrado algunos resultados significativos en relación a las principales problemáticas que suscitaron su creación como por ejemplo la gestión de algunos temas que requerían abordaje de carácter metropolitano como ser los relacionados con lo ambiental, el tránsito y las comunicaciones viales. Todas estas actividades han contribuido a consolidar a la Asociación, le han dado visibilidad, la han instalado en los medios de comunicación y ante los Concejos Deliberantes de las ciudades que la integran como un actor representativo a nivel regional.

A nivel político se han atravesado cambios de gestiones a nivel municipal y sin embargo se ha dado continuidad al trabajo regional. El nuevo grupo de intendentes electos ha confirmado su apoyo al proyecto y el compromiso de trabajar para su fortalecimiento lo que renueva las esperanzas de poder aplicar a nivel regional políticas regionales de largo plazo.

Podría mencionarse como una debilidad, si bien no ha sido obstáculo para el desenvolvimiento de las actividades de la asociación, la necesidad de alcanzar una institucionalidad más fuerte o incorporar a otros actores, los gobiernos locales indefectiblemente deben comprometerse aun más exponiendo su credibilidad e invirtiendo más tiempo y recursos. Otra debilidad se observa a nivel operativo, en relación a la falta de recursos económicos y de personal técnico especialmente en los municipios más pequeños que puedan aportar a la Asociación.

Seguimiento y evaluación del proyecto

No se cuenta con ningún procedimiento evaluativo más allá de la típica modalidad de trabajo de la estructura funcional de la Asociación. El Órgano Directivo se reúne una vez cada dos meses, las reuniones de Coordinación y las reuniones de Comisión dependen de la dinámica del trabajo que ellas se impongan pero por lo general cuentan con un promedio de reuniones de una vez por semana.

En cada una de las reuniones se trabaja controlando la marcha de los proyectos y ajustando las acciones a los términos de las condiciones dadas en la realidad. Las Comisiones funcionan siguiendo sus respectivas agendas de trabajo, mientras que la Administración efectúa el balance anual y cada reunión queda registrada en actas que luego se envían a todos las demás Comisiones. También la Coordinación confecciona informes semestrales de gestión.

Desde la Coordinación se reflexiona de manera constante acerca de la planificación considerando siempre dos variables que son una especie de vigías del correcto funcionamiento de la Asociación. En primer lugar, el público beneficiario, es decir el poder político municipal que debe ver los beneficios -también se incluye a la sociedad- de seguir invirtiendo en esta dirección y una ecuación costos-beneficios debe reflejar que sea más conveniente participar que dejar de hacerlo. También integrar la Asociación tiene que ser visto como positivo para los técnicos que diariamente tienen que encontrar mecanismos de gestión efectivos que sean efectivos. El segundo eje para sostener la motivación y la aprobación de sus integrantes es el logro de resultados reales tanto en el corto como en el mediano y largo plazo. Esto es necesario alcanzarlo con la planificación de acciones concretas, pequeñas y sencillas pero efectivas, las cuales vayan acompañando y sosteniendo la planificación realizada a futuro. De este modo, la comunidad de cada localidad encontrará en las actividades del corto plazo la muestra de que el trabajo conjunto es posible; los políticos la razón de seguir invirtiendo recursos a favor de la integración y el asociativismo; y los técnicos la motivación para encarar empresas más importantes. En paralelo, se van trabajando los grandes planes, las acciones que generaron cambios de magnitud como pueden ser las obras y grandes proyectos conjuntos.

Algunos puntos críticos que la Asociación tiene pendientes al año 2012 son, en primer lugar, los referidos al hábitat y la vivienda. La región, a pesar de contar predios fiscales y desocupados sufre procesos de usurpación de las tierras privadas y públicas por parte de los habitantes de menores recursos. Al respecto es necesario realizar un plan coordinado entre los municipios para la regularización y urbanización de los espacios, cuidando la relación territorio-urbano/territorio- rural. En segundo lugar, la cuestión seguridad es otro tema pendiente ya que el delito se genera por problemas comunes a todas las ciudades que integran la Asociación y debe tratarse de manera conjunta para ser efectivo en su tratamiento. En tercer lugar, también es una preocupación lograr la inclusión social a través de programas integrales que permitan crear empleo y generar valor agregado tanto para complementar las cadenas de valor de los hidrocarburos como para industrializar las producciones primarias agropecuarias existentes en la región.

Lecciones aprendidas

La Asociación de Municipios del Valle y la Confluencia es un ejemplo de asociativismo municipal en la Patagonia argentina, en el cual tiene mayor peso la disposición geográfica, la realidad común, los flujos de personas, mercancías, los vínculos entre las sociedades, que el límite geográfico que separa a las localidades de dos provincias, Neuquén y Río Negro.

El enfoque de región y el trabajo conjunto manifiesta que los beneficiarios de estas políticas, sean los municipios como organizaciones y los ciudadanos, reconocen que existen cuestiones que no pueden ser resultas desde la órbita de lo local e individual, especialmente cuando las localidades de la región presentan tantas interrelaciones, similitudes y complementariedades entre ellas.

El transporte y el tratamiento de los residuos urbanos han mostrado ser dos ejes convocantes para todos los municipios involucrados y de interés para los gobiernos provinciales.

Cuando varios gobiernos locales se agrupan para gestionar ante un organismo provincial, nacional o internacional, su poder de gestión, de negociación es mayor que si cada uno actúa por su parte. En relación a esto algunos proyectos de gran escala como pueden ser algunas obras o inversiones requieren de cierta escala para poder ser llevados adelante y al ser un grupo de municipios esto es posible.

Es importante que la intermunicipalidad sea fuerte en sí misma, esté institucionalizada, en este caso se trata de una asociación civil, esto es una fortaleza que la dota de independencia frente a los vaivenes de los períodos electorales. Otra cuestión a rescatar es la pluralidad política de los integrantes de la Asociación ya que los municipios socios tienen gobiernos emanados de distintos partidos políticos. El vínculo entre los municipios, fruto de la asociación es generador de intercambios de experiencias e interacción de autoridades y personal municipal en municipios con realidades similares en gran cantidad de tópicos.

Por último, siempre existen puntos sobre los cuales es necesario continuar trabajando como por ejemplo el aumento de la participación por parte de algunos de los municipios, la difusión y promoción del asociativismo como forma de gestión, una mayor articulación con las instancias nacional y provinciales, la gestión del financiamiento nacional e internacional (se ha presentado a convocatoria a Proyectos 2011-2012 de Cooperación Descentralizada Francia-Argentina, proyecto de actividades de cooperación e intercambio entre asociaciones AMRVC y Nantes Metropole -Francia- hasta el momento sin resultados), el fortalecimiento institucional mediante la capacitación y la asistencia técnica, la necesidad de homogeneización de ciertas legislaciones, el fortalecimiento de la comunicación interna, externa e intercambios institucionales, la consolidación institucional y de la marca “Comarca Valle Patagonia”, la reapertura de las comisiones de Deportes, Juventud, Desarrollo Económico y el incremento de contenido de las demás.

Bibliografía y Glosario

  • CFI y FUNYDER, Plan Estratégico Regional Tomo 1 pre diagnóstico, 2012, citando al “Proyecto de Mejora de La Competitividad, Del Desarrollo y Del Ordenamiento Del Sistema Urbano Nacional, Fase 1 - Estudio De Casos: Alto Valle Del Río Negro Y Valles Inferiores De Los Ríos Limay Y Neuquén”, Lic. Graciela Landriscini y otros, Ministerio de Planificación Federal, Inversión Pública y Servicios – Corporación Andina de Fomento.

 

Siguiendo a Cravacuore (Análisis de asociativismo intermunicipal, 2006) el asociativismo intermunicipal era un arreglo institucional históricamente propuesto para mejorar la dinámica metropolitana. Encontramos el cambio actual en el énfasis puesto en su potencial aplicación para gobiernos locales pequeños y medianos, encontrándose su origen en un conjunto de procesos contemporáneos: una búsqueda de escalas para el desarrollo económico en un contexto competitivo global5; una desconcentración provincial que busca mejorar la eficacia de las políticas públicas en el territorio; una necesidad de los gobiernos locales de negociar desde posiciones de mayor firmeza frente a otros actores; un discurso planificador que reconoce las particularidades regionales para la promoción del desarrollo; un incremento de las nuevas funciones municipales que generan complejidades adicionales para los gobiernos locales, especialmente aquellos con menores capacidades institucionales; la detección del inframunicipalismo6 para la prestación de servicios públicos; y, por último, las políticas nacionales y provinciales de promoción del asociativismo intermunicipal.